Científicos dan a conocer cráneo de delfín gigante de hace 16 millones de años – Coahuila Dice

Científicos dan a conocer cráneo de delfín gigante de hace 16 millones de años

21 March 2024

Paleontólogos peruanos y extranjeros presentaron el cráneo de un delfín gigante que vivió hace 16 millones de años en los ríos de la Amazonia de Perú.

Tuvimos la suerte de encontrar el cráneo casi completo de un delfín amazónico que vivió hace 16 millones de años en esta región”, dijo el paleontólogo Rodolfo Salas-Gismondi, del Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional de San Marcos, en Lima.

Salas señaló que el hallazgo ocurrió en el año 2018 a orillas del río Napo, en la región Loreto, pero la confirmación de las pruebas de antigüedad se retrasó por la pandemia de covid-19.

Es un éxito porque nos permite conocer a un animal que no sabíamos que existía en la Amazonia”, en especial porque se trata de una región donde es muy difícil buscar fósiles, destacó el experto.

El descubrimiento se publicó este miércoles en la revista científica estadounidense Science Advances. Según el investigador peruano se trata de un delfín gigante, cuya longitud es de entre 3 y 3,5 metros.

El “Pebanista Yacuruna”, como le bautizaron sus descubridores, tenía una cresta facial que solamente lucen los delfines de la India. Se trata de estructuras óseas sobre el rostro, usadas como barreras sonoras.

Es un delfín bastante grande. Más que cualquier delfín de río que se haya descubierto hasta la fecha”, explicó Salas.

Otras características que resaltan en el fósil son las grandes inserciones musculares en el cráneo para la mordedura y el hocico alargado, con muchos dientes.

Según Salas, “es probable que este delfín haya tenido ancestros marinos en todo el océano y que hayan incursionado en la región amazónica y en la India”.

Aporte para la biodiversidad

Hace 16 millones de años la Amazonia peruana era muy distinta a lo que es en la actualidad. Gran parte de la planicie amazónica estaba cubierta por un gran sistema de lagos y pantanos denominado Pebas, donde vivían delfines de gran tamaño.

El sistema Pebas incluía ecosistemas acuáticos, semiacuáticos y terrestres (pantanos, planicies inundables) y se extendía entre lo que ahora son Colombia, Ecuador, Bolivia, Perú y Brasil.

Es un gran descubrimiento. Es un aporte muy grande para la paleontología y muy importante para entender la biodiversidad actual”, dijo el director del francés Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD), Bruno Turcq.

This handout picture released by the Universidad Mayor de San Marcos shows Peruvian paleontologist Aldo Benites cleaning the skull of the Pebanista yacuruna, a prehistoric freshwater dolphin excavated at the shores of the Napo river in the Peruvian Amazon jungle by a scientific expedition fostered by the National Geographic Society in 2018, according to a presentation at the National Natural History in Lima on March 20, 2024. The skull of a freshwater dolphin that inhabited the ancient Pebas system during the middle Miocene, 16 million years ago, is believed to have belonged to the largest freshwater dolphin, according to paleontologist Rodolfo Salas of Peru’s Universidad Nacional Mayor de San Marcos. (Photo by Aldo Benites-Palomino / Rodolfo Salas-Gismondi / Universidad Mayor de San Marcos / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE – MANDATORY CREDIT “AFP PHOTO / UNIVERSIDAD MAYOR DE SAN MARCOS” – NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS – DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS

Un investigador del IRD participó en el descubrimiento.

La expedición conformada por paleontólogos peruanos, estadunidenses y franceses fue auspiciada por la National Geographic Society.

Los primeros cetáceos evolucionaron a partir de animales terrestres, hace unos 55 millones de años.